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혈액검사로 가벼운 인지장애의 치매 가능성 예측 가능해졌다 - 혈중 특정 단백질 농도와 뇌 속 베타-아밀로이드 축적 상관관계 확인
  • 기사등록 2019-09-30 23:32:36
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혈중 단백질 농도만으로 쉽게 치매 위험성을 예측할 수 있는 방법이 국내 연구진을 통해 발견됐다. (자료=과학기술정보통신부 제공)


서울대학교 묵인희, 황대희 교수와 고려대학교 이상원 교수 연구팀이 경도인지장애 환자들 중에서 알츠하이머병으로 진행되는 환자를 선별해내는 방법을 개발했다.


이번 연구 결과는 과기정통부 뇌과학원천기술개발사업의 지원으로 수행돼 뇌과학 분야 국제 학술지인 프로그래스 인 뉴로바이올로지(Progress in Neurobiology)에 30일 개제됐다.


알츠하이머는 치매의 70%를 차지하는 대표적 치매로, 뇌에 베타-아밀로이드가 축적되면서 뇌세포를 손상시키는 것으로 알려져 있다. 특히 기억력에 이상을 호소하는 경도 인지장애 환자군 중 50%가 알츠하이머로 진행되는데, 뇌세포 손상이 진행된 이후 발견되면 근본적 치료가 어려워 조기 진단이 매우 중요하다. 


현재까지의 의료기술로는 아밀로이드 PET(양전자 방출 단층촬영)라는 고가의 뇌 영상 촬영 외에는 경도  인지장애 단계에서 알츠하이머로의 진행여부를 알 수 없었다. 이에 저렴하면서도 간편한 진단기술 개발 필요성이 지속 제기돼 왔다.


연구진은 혈중에 존재하는 단백질들이 뇌 속의 베타-아밀로이드 단백질과 상관관계가 있을 것이라는 가설을 세우고단백질체학을 기반으로 베타-아밀로이드 축적의 정도에 따라 변화하는 혈액 내 후보단백질을 발견했다.


효소 면역 측정법을 통해 후보 단백질 중 최종 4가지의 바이오마커 물질을 확인하고 복합 단백질마커 패널을 제작해 경도 인지장애 환자군을 상대로 4가지 단백질 농도를 측정했다.


측정 결과를 토대로 뇌 속 베타-아밀로이드 축적 여부를 예측하고 PET 데이터와 대조해 본 결과 예측 정확도는 83.6%로 나타났다.


묵인희 교수는 “연구결과가 실용화되면 간단한 혈액검사로 경도 인지장애 환자의 치매 진행여부를 예측할 수 있게 돼, 조기 치료를 통한 치매 예방 및 진행억제에 큰 도움이 될 것”이라며, “향후 기술 보완을 통해 예측 정확도를 90% 이상으로 높이는 것이 목표”라고 말했다.


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