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양쯔강 중하류를 따라 중국의 인구밀도가 가장 높은 지역 중 하나이다. 수세기 동안, 사람들은 홍수로부터 그들의 지역사회와 농지를 보호하기 위해 제방을 건설해왔다. 그러나 이러한 조치들 역시 불완전하다. 기후 위기로 인해 더 무겁고 빈번한 홍수가 발생할 것으로 예상됨에 따라, 일부 전문가들은 중국이 미래 세대를 위한 새로운 해결책을 찾을 수밖에 없을 것이라고 말한다.(사진 : 산샤댐. / 위키피디아)“중국의 산샤댐은 지금까지 만들어진 것 중 가장 큰 댐 중 하나이다. 그럴 만한 가치가 있었을까?(China's Three Gorges Dam is one of the largest ever created. Was it worth it?)”


미국의 CNN방송은 8월 1일 이 같은 질문을 던지고 최근 엄청난 강우(降雨)로 홍수조절이 원래 의도대로 잘 되고 있는 것인가에 대한 의문을 던졌다. 산샤댐은 중국에서 가장 긴 강을 길들이기 위해 만들어졌다. 그러나 올 여름 기록적인 폭우로 홍수 조절에 한계가 드러났기 때문에 이 같은 질문이 가능해진다. 


산샤댐은 지금까지 건설된 수력 발전 프로젝트 중 최대 규모다.


1994년 건설이 시작되었을 때, 산샤댐은 중국의 무서운 경제 성장을 추진하기 위한 전기 생산뿐만 아니라, 중국의 가장 긴 강을 길들이기 위해 설계되었고, 치명적인 홍수로부터 수백만 명의 사람들을 보호하고, 기술력의 상징으로서, 국가적 자부심의 상징이 됐다.


그러나 그렇게 되지는 않았다.


우선, 전체 프로젝트는 2,000억 위안(약 34조 1,340억 원)의 비용이 들었고, 건설하는데 거의 20년이 걸렸으며, 양쯔강을 따라 100만 명 이상의 사람들을 이주시켜야 했다. 중국 정부는 댐이 “세기적인 홍수”로부터 가까운 하류에 있는 지역사회를 보호할 수 있을 것이라고 약속했지만, 댐의 실효성에 대해서는 자주 의문을 제기해 왔다.


양쯔강 유역이 지난 6월 이후 거의 60년 만에 가장 많은 평균 강우량을 기록하면서, 강과 그 많은 지류가 철철 넘치게 되었기 때문에 그러한 의심이 최근 다시 불거졌다. 158명 이상이 죽거나 실종됐고, 주민 367만 명이 이재민, 5480만 명이 피해를 입어 1440억 위안(약 24조 5,764억 8,000만 원)의 엄청난 경제적 손실을 입었다.


이런 대혼란에도 불구하고, 중국 당국은 산샤댐이 홍수 피해 방제에 '시범적 역할'을 하는 데 성공했다고 주장하고 있다. 이 댐의 운영사인 중국장강삼협집단공사(中国长江三峡集团公司, China Three Gorges Corporation)는 중국 관영 신화통신과의 인터뷰에서 이 댐이 182억 입방미터의 잠재적 홍수를 가로챘다고 말했다. 수자원부 관계자는 국영 신문인 차이나 유스 데일리와의 인터뷰에서 “양쯔강 중하류의 수위 상승 속도와 범위를 효과적으로 줄였다”고 말했다고 CNN은 전했다. 


그러나 올 여름 양쯔강 유역의 강 흐름을 감시하는 여러 측정소가 기록적인 높은 수위를 기록하고 있는 가운데, 일부 지질학자들은 홍수 조절에 있어 산샤댐의 제한된 역할이 드러났다고 말한다.


* 거대한 물통 산샤댐 


산샤댐은 경외심을 불러일으키는 어마어마한 구조물이다.


첫째, 우주에서 육안으로 볼 수 있는 지구상에서 인간이 만든 몇 안 되는 구조물 중 하나라고 미국항공우주국(NASA)은 말했다. 지난 2006년에 완공된 이 댐의 몸체는 어마어마하다. 높이는 181m로 양쯔강을 가로지르는 2,335m에 이른다.


그리고 2012년에 완공되어 22,500 메가와트의 발전 용량을 가진 동반 수력발전소가 있는데, 이는 미국에서 가장 큰 그랜드 쿨리 댐(Grand Coulee Dam)의 3배 이상의 용량을 가지고 있다. 그러나 중국 정부의 1992년 제안에 따르면, 댐을 건설한 가장 큰 이유는 발전이 아니라 홍수를 막기 위한 것이었다.


이 거대한 댐은 양쯔강의 상류 부분에 위치해 있고, 거대한 저수지에 빗물을 가두어 하류로 흘러드는 것을 방지하고, 그 수문을 통해 물의 방출을 통제함으로써 하류의 홍수를 막는데 도움을 준다는 설명이다. 660km 길이의 저수지는 산샤의 좁은 골짜기를 따라 상류로 굽이쳐 흐른다. 산샤는 아름다운 경관을 자랑하며 한때는 위험한 물살로 유명했던 곳이다. 충칭은 중국 서부의 인구 3,050만 명의 넓은 지대의 자치단체다.


건기인 10월부터 5월에는 인접 수력발전소에서 전력생산을 최적화하기 위해 저수지의 수위 최대 175m를 유지한다. 6월에 여름비가 오기 전에, 들어오는 홍수를 방지를 위한 공간을 마련하기 위해 145미터로 점차 낮아진다.


수위가 낮아지면 220억 입방미터의 저장 공간이 생기는데, 이는 거의 900만 개의 올림픽 크기의 수영장을 수용할 수 있는 양이다. 그러나 이는 흉년에 댐으로 유입될 수 있는 엄청난 양의 홍수에 비하면 아무것도 아니라는 게 중국의 지질학자이자 댐의 오랜 비평가인 판샤오(Fan Xiao)씨의 설명이다. 


'세기적인 홍수' 기간 동안 사해(Dead Sea)의 약 2배인 2440억 입방미터 이상의 물이 두 달 만에 산샤를 통과할 수 있다는 것이 판샤오 씨의 계산이다. 그는 댐 저수지의 저장 용량은 그 양의 약 9%만 처리할 수 있으며, “작은 컵으로 큰 물통을 처리하는 것과 같다. 홍수 조절 면에서는 댐의 비용이 분명히 이득보다 더 크다”고 강조했다. 


지난 7월에 벌써 세 차례의 홍수 파도가 산샤를 덮쳤다. 이 댐은 지난 6월 말부터 수문을 여러 차례 열어 저수지의 물을 방류하고 있어 하류지역의 홍수를 악화시켰다는 중국 SNS상에서 엄청난 비판을 받고 있다.


댐을 운영하는 회사는 이를 부인하며 관영 환구시보와의 인터뷰에서 홍수가 하류로 흘러가는 것을 지연시키고 시차를 두고 흘러갈 수 있도록 도왔다고 말했다.


그러나 중국 중남부 양쯔강 남쪽에 있는 장시성의 포양 호수(鄱阳湖. Poyang Lake)는 여전히 역사상 가장 높은 수준으로 부풀어 올라 1998년 3천명 이상의 사망자를 낸 대재앙 홍수가 세운 종전 기록을 넘어섰다. 하류의 다른 곳들도 역대의 기록을 깼다.


CNN은 양쯔강의 홍수를 연구해온 데이비드 샨크만(David Shankman) 앨라배마 대학 지리학 명예교수는 기록적인 수위 때문에 산샤댐이 심각한 홍수를 막을 수 없다는 것을 보여준다면서 “그건 사실에 근거를 둔 진술”이라고 말했다면서, “이 댐은 현재 수년간 완전히 가동되고 있으며, 이제 우리는 지금까지 기록된 수위 중 가장 높은 수위를 보고 있다.”고 덧붙였다고 전했다. 


샨크만 교수는 수년간 중국과 외국 연구원들의 연구 결과, 심각한 홍수 시 하류 방류를 현저하게 줄이지 못한다는 사실을 밝혀냈다고 덧붙였다.


IHE 델프트 물교육연구소(IHE Delft Institute for Water Education)의 저장과 수력 부교수인 미로슬라프 마렌스(Miroslav Marence)는 “댐의 설계가 아니라, 댐이 세계에서 세 번째로 큰 강인 양쯔강의 홍수 문제를 모두 해결할 수 있다는 기대감이라면서 댐만으로 하는 목적 달성을 이루기는 불가능하다”고 말했다.


예를 들어, 산샤댐은 상류에서 오는 홍수의 강도를 어느 정도 낮출 수 있지만, 양쯔강 중하류나 유역의 지류에는 전체적으로 강한 강우로 인한 홍수를 예방할 수는 없을 것이라고 그는 덧붙였다. 그리고 그것은 문제의 일부분이다. 예를 들어, 올 여름 중국 중남부 지역의 많은 홍수는 하류로 떨어져 댐을 통과하지 못한 비 때문에 발생했다는 점이다. 


* 모든 중국 지도자의 꿈


중국인들은 수천 년 동안 홍수 조절, 관개, 항해를 위해 수로를 조작해 왔다. 중국의 제국 통치자들에게는 자연재해가 황제가 통치하는 하늘의 권위를 상실했다는 징조로 받아들여졌기 때문에 강물을 이용하는 능력은 생명을 구하고 번영을 가져왔을 뿐만 아니라, 그들의 통치에 정당성을 부여했다.


수자원을 통제하려는 이러한 야망은 현대에 이르러서야 기술력을 발휘하여 성장하게 됐다. 


근대 중국의 창시자인 쑨야센(孫逸仙, Sun Yat-sen, 쑨원) 이후 모든 중국 지도자들은 수해철에 반복적으로 둑을 황폐화시킨 양쯔강에 거대한 댐을 건설하는 것을 꿈꿨다. 쑨원은 1919년 중화민국을 위해 내놓은 산업 청사진에서 항해술을 향상시키고 전국에 수력을 공급하기 위해 산샤댐을 구상했다.


혁명 지도자는 이 꿈이 실현되는 것을 보지 못했다. 그의 후계자 장제스(蔣介石, 장개석, Chiang Kai-shek)는 1940년대에 후버댐에서 작업한 것으로 가장 잘 알려진 유명한 미국인 엔지니어 존 L. 새비지(John L. Savage)를 초대해, 계곡을 조사하게 하고, 산샤댐의 설계를 그려내면서 이 작업을 계속하였다. 장제스는 중국 기술자 수십 명을 미국으로 보내 훈련까지 시켰으나 중공 내전(Chinese Civil War)으로 당시 그 프로젝트는 포기됐다.


중국 공산당이 집권한 후 마오쩌둥(毛澤東, 모택동, Mao Zedong)은 '돌담'과 '좁은 협곡에 솟아 있는 평탄한 호수'를 시로 적으며 이 사업을 승인했다. 그러나 그의 계획은 대약진과 문화대혁명의 혼란으로 인해 차질을 빚었다.


그의 후계자 덩샤오핑(鄧小平, 등소평, Deng Xiaoping)이 1970년대 후반에 다시 이 아이디어를 꺼내들었을 때, 그것은 주민의 대량 이주로부터 지질학적 위험성, 환경 훼손, 고고학적 유적지 소실까지 그것의 인적·환경적 비용을 지적한 일부 주요 수문학자, 지식인, 환경론자들의 강한 반발을 사기도 했다.


이는 중국 공산당 통치 역사상 가장 정치적으로 느긋하고 자유주의적인 시기였던 다음 10년 동안 집중적으로 논의됐다. 그러나 1989년 6월 톈안먼 사태(Tiananmen Square massacre)이후 공개적인 반대 여론은 억누르고 정치 분위기는 억압적으로 변했다. 톈안먼 학살 4개월 후, 당국은 이 프로젝트에 대해 매우 비판적인 책인 “양쯔! 양쯔!”의 저자인 언론인이자 중국의 초기 환경운동가 중 한 명인 다이 칭(戴晴, Dai Qing)을 감옥에 집어 넣어버렸다. 


중국 당국은 그제서야 이 계획을 관철시킬 수 있다고 확신하면서, 정부는 1992년 이 댐을 입법부인 전국인민대표대회(전인대, NPC)에 상정했다. 이 댐은 승인되었지만, 대의원 중 약 3분의 1이 이 계획에 대한 승인을 거부했는데, 이는 중국 공산당 체질로 보아 보통 100%에 가까운 찬성을 보여 왔는데 이 경우에는 놀라울 정도로 찬성률이 낮았다. 


1994년 판 “양쯔! 양쯔!”에 따르면, 일부 대표단은 산샤댐이 사전 통지나 논의 없이 갑자기 NPC(전인대)의 안건에 나타나면서 기습당했다고 한다. 중국 동북부 지린 성에서 온 양신렌(Yang Xinren) 대표는 이 책에서 “대부분의 대표단이 이 사업의 기술적 측면을 충분히 알지 못하고 있다. 그래서 어떻게 투표를 하든 우리는 맹목적으로 투표한다”고 적었다. 


* 산샤댐은 왜 그렇게 논란이 많을가?


이 초대형 프로젝트의 가장 논란이 되는 측면 중 하나는 수세기 동안 강둑에서 살았던 마을 사람들을 위한 엄청난 비용이었다. 댐의 거대한 저수지를 만들기 위해 약 140만 명의 사람들이 뿌리째 뽑혀 나갔고, 그들의 조상들의 집이 파괴되었으며, 공동체가 무너지고 농경지가 물에 잠겼다.


산샤댐을 건설하는 것은 그것이 합쳐지기 전에 중국의 3대 댐보다 더 많은 사람들을 대피시켰다. 이 저수지는 강둑을 따라 2개 도시, 114개 마을, 1,680개 마을이 물에 잠겼다.


실향민들은 이주 후 보상이 불충분하고, 농지와 일자리가 부족하다고 불평해왔다. 많은 사람들은 지방 정부가 재정착 자금을 횡령하고, 시위를 진압하기 위해 과도한 폭력을 행사하고 있다고 비난했다. 2013년 중국 정부는 이 자금 중 일부를 횡령하거나 유용했다는 사실을 인정했다.


많은 사람들이 생활 임금(소득) 감소에 직면했다. 정부가 지원하는 중국과학원(中国科学院) 학자인 첸궈지에(Chen Guojie)에 따르면, 비옥한 강가의 평지를 버리고 가파르고 불안정한 경사지에서 농사를 지어야 했기 때문에 이주 가족의 수입은 이전 후 20%나 감소했다고 한다. 


이 댐은 또한 심각한 지질학적 영향을 끼쳤다. 중국 관리들과 전문가들은 2007년 한 포럼에서 산샤댐이 잦은 산사태를 포함해 일련의 생태학적 병폐를 일으켰다고 시인했다고 중국 관영 신화통신이 당시 보도하기도 했다.


신화통신은 당시 회의에서 관계자와 전문가들의 말을 인용해 “산샤댐 뒤의 거대한 중량이 양쯔강 둑을 여러 곳에서 침식하기 시작했으며, 이는 잦은 수위 변동과 함께 산사태를 유발했다”고 전했다.


저수지의 물은 포화상태로 되어 절벽의 밑 부분을 침식하며, 수위의 변동은 저수지의 무게와 경사면의 압력을 변화시켜 해안선을 불안정하게 만든다고 지질학자들은 말한다.


첫 번째 재난은 저수지가 처음으로 채워지기 시작한 직후인 2003년에 발생했다. 수위가 135m에 이르자 산사태가 나기 시작했다. 몇 주 후, 산샤 지류에서 큰 산 덩어리가 갈라져 강으로 미끄러져 내리는 산사태가 발생 24명이 사망하고, 346채의 가옥이 파괴되고 20여 척의 배가 전복됐다.


두 개의 주요 단층선 근처에 위치한 이 댐은 또한 이 지역에서 지진이 급증한 원인으로 지목되어 왔다. 과학자들은 큰 저수지의 무게와 지하의 바위에 물이 스며드는 것이 이미 상당한 지질학적 스트레스를 받고 있는 지역에서 지진을 유발할 수 있다고 주장했다.


중국 지진관리국의 연구에 따르면, 2003년 6월 보를 메운 후 6년 동안 보를 따라 3,429건의 지진이 기록됐으며, 2000년 1월부터 2003년 5월까지는 94건의 지진만이 기록됐다.


또 다른 주요 관심사는 퇴적물 차단이다. 양쯔강의 흐름을 끊음으로써 댐은 막대한 양의 토사(silt)가 쌓여 저수지를 채움으로써 홍수 조절 능력을 약화시킬 뿐만 아니라 하류의 상당한 침식을 초래하고 있다.


마지막으로, 2003년에 처음으로 저수지를 채운 지 불과 며칠 만에 산샤댐의 콘크리트 표면에서 80개의 커다란 균열이 발견된 것은 댐의 안전에 대한 우려를 완화시키는데 도움이 되지 못했다. 신화통신에 따르면, 당시 관리들은 이 균열이 댐에 위협이 되지는 않지만, 제대로 수리되지 않으면 누출이 발생할 수 있다고 말했다.


태풍으로 인한 폭우 속에 1975년 허난에서 62개의 댐이 붕괴된 것을 기억하는 사람들에게는 별로 위안이 되지 않았다. 이 사건은 공식 집계로 26,000명 이상의 사망자를 냈지만, 다른 추정치는 몇 배나 더 많았다.


올해는 홍수가 심해지자 산샤댐의 변형설이 다시 불거져 관영매체들의 거센 반박을 이끌어내고 있다. 그러나 2011년, 중국 정부는 산샤댐이 다양한 주요 문제를 일으켰다는 것을 인정했다.


중국 국무원은 성명을 통해 “산샤 프로젝트가 막대한 종합적 이익을 제공하지만, 이주자들의 생활여건 안정과 개선, 환경보호, 지질재해 예방 등 시급히 해결해야 할 문제가 있다”고 밝혔다.


* 태도 변화


1994년 말 산샤댐이 터지기 한 달 전, 미국 간척청(US Bureau of Reclamation)이 다니엘 P. 비어드(Daniel P. Beard) 청장은 국제회의에서 “미국의 댐 건설 시대는 끝났다”고 선언했다. 미국은 물 문제를 해결하기 위한 다른 방법을 찾고 있을 것이다. 비어드는 이러한 프로젝트의 비용이 당초 예상치를 초과했으며 많은 혜택이 실현되지 않았다고 말했다.


앨라배마 대학의 지질학자인 샨크만 교수는 미국 북서쪽 해안의 많은 댐들이 바다로부터 강으로 올라오는 물고기의 이동을 막아서 개체수가 감소했기 때문에 실제로 제거되었다고 말했다. 그리고 동남부에서는 산지 상류 댐이 환경문제를 일으켜 어종이 멸종되고 수질오염이 발생하며 퇴적물 차단으로 인한 해안선 침체가 발생하기도 했다.


네덜란드의 댐 전문가인 마렌스(Marence)는 1950년대부터 1980년대까지 댐 건설 붐이 일면서 더 많은 나라와 기관들이 그들의 환경 영향을 인식하기 시작했다고 말했다.


그러나 중국은 밀어붙였다. 2019년까지 중국의 대형 댐은 2만3841개로 전 세계 41%를 차지했으며, 대부분 2000년 이후 건설됐다. 국제 대형 댐 위원회(IEC)에 따르면, 미국은 9,263개의 대형 댐으로 2위를 차지했다. 


델프트 공과대학(v)의 수력공학 마티즈 콕(Matthijs Kok) 교수는 이 기구는 대형 댐을 높이 15m 이상의 댐이나 저수지에 300만 입방미터 이상을 담을 수 있는 5m~15m의 댐으로 정의하고 있다면서, 그러나 수력 발전 설비를 갖춘 댐은 “많은 값싼 에너지를 생산하고 있으며 재생이 가능하다”고 말했다. 그는 그러나 “환경적인 대가가 있고, 댐을 새로 건설하려면 환경적인 피해를 주의 깊게 살펴야 한다. 타협점을 찾아야 한다”고 주문했다.


일부 지질학자들은 홍수를 막기 위해 댐에 의존하는 대신에, 우리는 강에 공간을 주고 홍수 시즌 동안 하천이 확장될 수 있도록 해야 한다고 말한다. “큰 충적 강은 우기 때 자연스럽게 범람한다. 홍수는 문제가 아니다. 그것은 단순히 강이 하는 일”이며, “문제는 홍수가 나는 지역에 사람들이 많이 살고 있다는 것”이라고 샨크만 교수는 말했다.


양쯔강 중하류를 따라 중국의 인구밀도가 가장 높은 지역 중 하나이다. 수세기 동안, 사람들은 홍수로부터 그들의 지역사회와 농지를 보호하기 위해 제방을 건설해왔다. 그러나 이러한 조치들 역시 불완전하다. 기후 위기로 인해 더 무겁고 빈번한 홍수가 발생할 것으로 예상됨에 따라, 일부 전문가들은 중국이 미래 세대를 위한 새로운 해결책을 찾을 수밖에 없을 것이라고 말한다.

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  • 기사등록 2020-08-01 17:31:21
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