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어른들은 정부 조직도, 자본도, 기술도 있다. 그러나 경청하지 않았고, 또 실천하지 않았다. 어른들의 귀와 손과 발이 미래 환경을 좌우한다. (사진=childrenvsclimatecrisis.org 캡처)코로나19의 세계적 대유행은 기후변화(Climate Change)와 아무런 관계가 없을까? 많은 과학자들과 환경학자들은 이번 대유행은 기후변화에 대한 커다란 경종을 울리는 것이라고 말한다. 


“어린이들이 한국, 파키스탄, 인도, 그리고 다른 여러 나라에서 그랬던 것처럼 기후 변화에 대한 정부의 무반응에 대해 소송을 제기하기 시작할 때, 이제는 일어나서 주의를 기울여야 할 때다.” 이 글에서 한국 정부의 무대응이라는 말이 나오고 있다. 무대응을 한 정부는 한국의 보수 정부일까 진보정부일까? 또 무대응이 아닌데 잘못알고 무대응이라고 했을까? 진위는 뒤로하자. 


한국, 파키스탄, 인도 등의 예를 든 필자는 세이브 더 칠드런(Save the Children)의 아시아지역 이사인 하산 누르(Hassan Noor)과 스톡홀름 환경연구소의 아시아 이사인 니얼 오코너(Niall O'Connor)로, 이 둘이 지난 7일(현지시간) 중동의 알자지라의 ‘오피니언’에 공동으로 기고한 글이다. 


기후 위기(climate crisis)는 이미 극한 기후 현상으로 타격을 입은 나라들의 위협이다. 하지만 미래 세대에게 훨씬 더 안 좋은 상황일 뿐만 아니라 또한 아동권리의 위기 이다. 유엔아동권리협약은 아동의 생존권을 보장하고 있다. 지구온난화를 포함한 ‘환경오염의 위험’을 명시적으로 언급하고 있다.


그러나 이미 세계에서 가장 재난이 빈번하고 탄소 배출량이 가장 큰 나라 중 세 곳과 오염도가 가장 높은 100개 도시 중 99개가 있는 지역에서 그러한 권리는 유독성 폐기물의 구덩이로 불어나고 있다.


이러한 권리는 새로 문을 연 석탄발전소, 불에 타 잿더미가 된 새로운 삼림지대, 그리고 현재 교착상태에 빠져있는 이 지역의 정체에 빠진 경제를 보다 깨끗하고 친환경적인 기반 위에서 재건할 기회를 놓치고 있다. 


세계의 각각의 정부는 우리의 지속 불가능한 천연자원 소비의 영향을 최소화하기 위해 효과적인 조치를 취해야 할 강력한 ‘도덕적 의무(moral obligation)’가 있다. 나아가 각각의 정부들은 그렇게 해야 할 ‘법적 의무(legal obligations)’에 대한 인식도 증가하고 있다. 그리고 미래 환경의 주인공인 아이들은 어른들에게 친환경적으로 살아달라고 계속 목소리를 높이고 있다. 


전 세계적인 유행병(Pandemic)은 모든 사람들의 관심을 이동시켰고, 2019년에 대중의 관심을 사로잡았던 기후 위기에 관한 어린이들과 청소년들이 주도하는 목소리의 상당 부분을 침묵시켰다. 많은 젊은 기후 활동가들이 여전히 활동하고 있지만, SNS 분석에 따르면, 코로나19가 등장한 2020년에 기후에 관한 공개 온라인 대화 건수가 급격히 감소했다고 한다. 전 세계적으로 올해 4월과 6월 사이의 기후에 대한 공개 온라인 토론은 작년 같은 기간에 비해 무려 70%나 급감했다. 코로나19가 환경에 관한 목소리를 잠재운 셈이다. 


그러나 코로나19가 기후 위기를 정치적 의제에서 벗어나게 했지만, 이것이 불붙어야 할 문제가 아니라는 것은 아니다. 어떤 것이든, 그것은 코로나19보다 인류에게 훨씬 더 큰 위협이 된다. 


그들의 미래가 가장 위태로운 상황에서, 정부가 기후 비상사태에 대해 대담한 수준의 야망을 요구하지만, 지금까지 총체적으로 부족한 상황에서, 어린이들과 청소년들의 요구는 들어야만 하고 통합되어야 하지만, 그들의 목소리는 그저 메아리만 있다. 아직은 어른들의 목소리만 들리고 조금 반응을 한다. 


아시아 태평양 정부들은 기후 위기의 가장 큰 인간적인 영향에 직면해 있기 때문에 선두에 서야 한다. 이 지역은 세계 인구의 절반과 빈곤층의 3분의 2가 사는 곳이다. 아시아 도시 인구의 절반이 해수면 상승과 홍수로 가장 위험한 저지대 해안 지역과 홍수가 빈번한 평야에 살고 있다. 


2020년 남아시아는 이미 한 달 안에 두 개의 심각한 사이클론을 보았고, 현재 몇 년 만에 가장 치명적인 몬순 중 하나를 경험하고 있다. 피지, 솔로몬 제도, 바누아투와 같은 일부 태평양 섬 국가들은 단지 1미터의 해수면 상승에 의해 멸종될 위험에 처해 있다. 중국 해안지역에서는 해발 1m 상승으로 2300만 명이 위험에 처해 있다. 동아시아 전체의 경우, 이 수치는 4천만 명으로 급증한다.


과학자들은 우리의 자연 파괴가 전염병의 위험을 증가시키고 있다고 경고하고 있다. 연구에 따르면, 주로 삼림 벌채, 불법 야생동물 거래, 물과 대기 오염, 산업적인 규모의 육류 산업과 함께 지속할 수 없는 인간의 활동 때문에, 동물에서 유래된 바이러스에 의한 유행병이 점점 더 빈번해지고 있다고 한다. 


기후 변화는 이러한 혼란을 악화시키고 있으며, 가난하고 소외된 지역사회의 아이들은 계속해서 최악의 영향을 받을 것이다.


젊은 기후 운동가들과 과학자들은 인류가 자연을 소비하고 남용하고 있다고 몇 년 동안 경고해 왔다. 이제 우리는 그들의 경고를 무시한 대가를 치르고 있다. 


우선 우리는 어린이와 청소년들의 말을 듣는다. 그렇기 때문에 스톡홀름 환경연구소와 세이브 더 칠드런은 아태 지역의 젊은이들이 요구하는 우려의 목소리를 크고 분명하게 들을 수 있도록 새로운 캠페인을 지원하고 있다.


기후 위기에 대처하고 코로나19에서 회복하려면 사회 전체가 접근해 가는 것이 필요하다. 에너지 효율 개선과 같은 올바른 기술적 조치들을 이행하는 것도 중요하지만, 우선 권한 부여와 포용에 초점을 맞춰야 하며, 그것은 어린이와 청소년들에게 그들이 지속적인 변화를 가져오는 데 필요한 도구와 플랫폼을 제공하는 것을 의미한다. 우리는 ‘더 잘 구축’할 필요가 있지만, 지속가능하게 그렇게 함으로써, 사회 정의와 양성 평등이 최우선 순위에 있게 된다. 


스리랑카 출신의 17세의 카비티(Kaviti)는 이 문제를 인식하고 있다. “건강에 지장이 있다. 나는 폐에 문제가 있고 더위 때문에 두드러기가 난다”면서 “바다는 플라스틱으로 가득 차 있다. 대부분 신경 쓰지 않고 플라스틱과 쓰레기 등을 도시 곳곳에 널어놓기 때문에 어른들이 이 문제에 대해 충분히 열심히 일하고 있다고 생각하지 않는다”고 말했다. 


17세 스리랑카 소녀의 이 같은 말은 전 세계 수백만 명의 어린이들의 목소리에 대한 어른들의 귀 기울이기와 실천력을 호소하고 있다. 어른들은 정부 조직도, 자본도, 기술도 있다. 그러나 경청하지 않았고, 또 실천하지 않았다. 어른들의 귀와 손과 발이 미래 환경을 좌우한다. 

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  • 기사등록 2020-08-10 10:06:59
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